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Que tipo de felicidade as pessoas mais valorizam?

Artigo de Cassie Mogilner Holmes

Claro, todo mundo quer ser feliz. Mas que tipo de felicidade as pessoas querem? É a felicidade experimentada momento-a-momento? Ou é ser capaz de olhar para trás e lembrar de um momento tão feliz? O vencedor do Prêmio Nobel Daniel Kahneman descreveu essa distinção como “ser feliz em sua vida” versus “ser feliz sobre sua vida.” Tire um momento para se perguntar, qual felicidade você está procurando?

Isso pode parecer um delineamento desnecessário; afinal, um tempo experimentado como feliz muitas vezes também é lembrado como feliz. Uma noite passada com bons amigos com boa comida e vinho será experimentada e lembrado alegremente. Da mesma forma, um projeto interessante com os colegas favoritos será divertido de trabalhar e olhe para trás.

Isso pode parecer um delineamento desnecessário; afinal, um tempo experimentado como feliz muitas vezes também é lembrado como feliz. Uma noite passada com bons amigos com boa comida e vinho será experimentada e lembrado alegremente. Da mesma forma, um projeto interessante com os colegas favoritos será divertido de trabalhar e olhe para trás.

Enquanto os estudiosos da felicidade têm muito tempo lutado com qual forma de felicidade deve ser medida e perseguida, ninguém simplesmente perguntou às pessoas qual versão da felicidade elas buscam. Mas se quisermos encontrar maneiras de ser felizes, pode ajudar a entender que tipo de felicidade realmente queremos.

Em uma série de estudos, recentemente publicados em O Jornal de Psicologia Positivaperguntamos diretamente a milhares de pessoas (de 18 a 81 anos) sobre sua preferência entre felicidade experiente e lembrada. Descobrimos que as preferências das pessoas diferiam de acordo com o tempo que elas estavam considerando — e de acordo com sua cultura. Para os ocidentais, a felicidade que a maioria das pessoas disse que queria para o dia seguinte era diferente da felicidade que eles disseram que queriam durante a vida, mesmo que os dias de alguém somam a vida de alguém. Achamos isso interessante; se as pessoas tomarem decisões por hora, elas podem acabar com uma versão diferente da felicidade do que dizem que querem para sua vida.

Em um estudo, pedimos a 1.145 americanos que escolhessem entre felicidade experiente (“onde você experimenta a felicidade em momento a momento”) e lembramos da felicidade (“onde depois você refletirá e se sentirá feliz”) por um período de tempo mais longo (ou seja, sua vida geral ou no próximo ano) ou um menor prazo (ou seja, o próximo dia ou hora). A maioria dos participantes escolheu a felicidade experimentada em vez de se lembrar de felicidade ao escolher para sua vida (79%) ou no próximo ano (65%). Por outro lado, houve uma divisão aproximada dos participantes que escolheram a felicidade experimentada e se lembraram da felicidade ao escolher o que queriam para a próxima hora (49%) ou dia (48%). Esse padrão de resultados não foi afetado pela felicidade geral dos indivíduos, impulsividade, idade, renda familiar, estado civil ou estado parental.

Depois que os participantes fizeram suas escolhas, pedimos que escrevessem um pequeno parágrafo explicando o porquê. Descobrimos que aqueles que favoreceram a felicidade experimentaram, principalmente, expressaram uma crença em carpe diem : uma filosofia de que se deve aproveitar o momento presente porque o futuro é incerto e a vida é curta. Por outro lado, as explicações dos participantes para escolher a felicidade lembrada variaram desde o desejo de uma felicidade mais duradoura, a um tesouro nostálgico de memórias, à motivação para alcançar para se sentir produtivo e orgulhoso.

Assim, as pessoas se tornaram mais filosóficas quando solicitadas a considerar períodos de tempo mais longos como sua vida em geral, e relataram querer mais felicidade experimentada no momento. Mas quando eles pensaram sobre o dia ou hora seguinte, foi como se surgiu uma ética de trabalho puritana — mais pessoas pareciam estar dispostas a perder esses momentos de felicidade, a colocar o trabalho agora para poder olhar para trás mais tarde e se sentirem felizes. Essa vontade é necessária, é claro, durante certos períodos da vida. Mas a inadimplência com muita frequência pode levar a perder a felicidade. Esses momentos não aproveitados se somam, e juntos eles podem ir contra o que muitos acreditam que constitui uma vida feliz.

Realizamos mais alguns estudos para testar a robustez de nossos resultados. Em um estudo, demos às pessoas diferentes definições de felicidade lembrada para ver se um retrato em particular estava conduzindo o resultado. Em outro, variamos em quanto tempo era a hora que eles estavam considerando (“uma hora hoje” vs. “uma hora no final de sua vida”) para ver se a iminência e talvez a impaciência desempenharam um papel nas preferências das pessoas. Em ambos os casos, esses tratamentos não mudaram o padrão que vimos: ao escolher para sua vida, a maioria das pessoas escolheu a felicidade experimentada em vez da felicidade lembrada; mas ao escolher por uma hora, metade escolheu a felicidade lembrada.

Por último, queríamos testar se o padrão que vimos entre todos os nossos participantes americanos se generalizou para outras culturas. Apresentamos a mesma escolha entre felicidade experiente e lembrada, para a próxima hora ou para sua vida, para aproximadamente 400 pessoas em outros países ocidentais (Inglaterra e Holanda) e 400 em países orientais (China e Japão).

Como os americanos, ao escolher para sua vida, a maioria dos europeus (65%) escolheu a felicidade experimentada em vez da felicidade lembrada; mas ao escolher para a próxima hora, a ética de trabalho puritana apareceu ainda mais fortemente com a maioria (62%) escolhendo felicidade lembrada em vez de felicidade experiente.

Em contraste, a felicidade preferida dos Easterners persistiu nos prazos. A maioria dos orientais escolheu a felicidade experimentada em vez da felicidade lembrada, independentemente de escolher para sua vida (81%) ou pela próxima hora (84%). Por que essa consistência? Acreditamos que os participantes da China e do Japão foram mais claros em sua preferência pela felicidade experiente devido à longa história religiosa nas culturas orientais de ensinar o valor da atenção plena e apreciar cada momento presente.

Nossos estudos perguntaram a milhares de indivíduos qual de dois tipos de felicidade — experientes ou lembrados — eles preferiam. Descobrimos que a resposta depende se as pessoas estão considerando os pequenos pedaços de sua vida ou sua vida em geral, e de onde elas são. Embora a busca da felicidade seja tão fundamental a ponto de ser chamada de direito inalienável, a forma particular de felicidade que os indivíduos buscam é surpreendentemente maleável.

É importante notar que, embora essa pesquisa nos ajude a entender as crenças das pessoas sobre qual felicidade é preferível, ela não prescreve qual forma de felicidade seria melhor seguir. Mas esses resultados revelam que os ocidentais que planejam suas vidas a cada dia ou a hora provavelmente alcançarão uma versão diferente da felicidade do que eles mesmos acreditam que faz uma vida feliz. Estamos todos muito ocupados e somos levados a recusar oportunidades para nos sentirmos constantemente felizes. Mas se você acredita que quer uma vida de felicidade experimentada no momento, pense duas vezes antes de se impedir de alcançá-la.

Artigo publicado originalmente aqui.

Aviso: este texto foi traduzido com o uso de tradução automática e pode conter erros.

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